Un homme autochtone risque jusqu’à 10 ans de prison pour des publications sur Facebook | Nouvelles de Black Lives Matter


Un homme autochtone risque jusqu’à 10 ans de prison pour des «menaces» prétendument proférées sur les réseaux sociaux au plus fort des manifestations Black Lives Matter qui ont balayé les États-Unis l’année dernière, suscitant l’indignation des militants et des observateurs qui affirment que l’affaire fait partie de une réponse «autoritaire» des forces de l’ordre au mouvement de protestation.

Loren Reed, 26 ans, de Page, Arizona, a été arrêtée le 2 juin, après que le FBI et le département de police de Page (PPD) aient enquêté sur des commentaires sur les réseaux sociaux publics et dans une discussion de groupe privée surveillée par la police.

La plainte contre Reed, déposée le 2 juin, décrit l’affaire et l’accuse d’avoir «menacé d’endommager ou de détruire illégalement» le bâtiment du tribunal de première instance par «le feu».

Message Facebook

L’arrestation découlait d’un statut Facebook publié sur le compte de Reed le 30 mai demandant aux gens de «Réagir à mon statut si vous ne receviez pas mon invitation à l’émeute de la Page qui se passe demain».

Quelqu’un a répondu en lui demandant de ne pas «incendier les barreaux», ce à quoi il a répondu: «non. Juste le palais de justice ».

À la suite du message, un «citoyen concerné» a alerté la police sur les commentaires publics de Reed sur «l’émeute de la page» le 30 mai, selon des documents obtenus par Al Jazeera via une demande d’information publique, conduisant un agent du PPD à se cacher et à rejoindre un groupe Facebook privé, dans lequel Reed aurait déclaré vouloir brûler le palais de justice de Page, «émeute» et «pillage».

Reed a été dans détention provisoire depuis le 2 juin. Le tribunal a jugé qu’il présentait un risque de fuite le 14 juillet, invoquant la durée de sa peine possible, ses antécédents criminels non violents de non-respect des ordonnances du tribunal et de fourniture de fausses informations aux forces de l’ordre, et son «inconnu ” histoire sociale.

Il a été officiellement inculpé le 29 septembre, après que les procureurs aient déposé deux prolongations d’inculpation en raison de la pandémie de coronavirus. Des groupes militants de base ont demandé la libération de Reed. L’équipe anti-répression de Tucson a déclaré que son arrestation pour «organisation d’une manifestation» signifie que sa «répression est un acte politique». Le centre social Flyover de l’Illinois a exhorté les gens à «[f]droit pour sa libération et la libération de tous les prisonniers politiques.

La conversation dans le groupe Facebook est documentée dans plus de 90 pages jointes à la plainte pénale. Il est parsemé de mèmes et d’humour apparent et couvre des sujets tels que le racisme systémique aux États-Unis, la violence policière et les commentaires du maire de Page sur l’alcoolisme dans les communautés autochtones, pour lesquels il s’est excusé plus tard.

Michael German, membre du Brennan Center for Justice’s Liberty & National Security Program et ancien agent du FBI, a passé en revue la conversation Facebook référencée dans l’acte d’accusation et a déclaré que les forces de l’ordre avaient pris «une réponse exagérée à» ce qui apparaît comme «un groupe privé de personnes engagées dans un discours de choc ».

Discussion privée

La plainte indique qu’un policier en civil a reçu un message privé de Reed qui disait: «Je veux brûler le palais de justice» avant d’inviter l’officier à rejoindre le groupe privé. Tout au long de la discussion, Reed a exprimé le désir de brûler le palais de justice, indique la plainte.

Les documents accessibles au public ne montrent pas que Reed était en possession de carburant ou de fournitures nécessaires pour brûler le palais de justice.

Les menaces de canular sont également illégales, a noté l’allemand, «mais… il s’agit d’un groupe privé, donc ce n’est pas comme s’ils formulaient une menace qui aurait pu alarmer le public.»

La plainte indique que des membres du groupe privé ont également exprimé «leur aversion pour la police et leur volonté de se livrer à des violences» envers la police et mentionne une «photographie d’une boîte de pierres avec des messages anti-forces de l’ordre peints sur les rochers».

Le document allègue en outre qu’une pierre peinte de la même manière a été trouvée par PPD après avoir été «jetée» sur la maison d’un officier le 2 juin. Ni le rapport d’incident du PPD ni les images de la caméra du corps de l’officier de la roche collectée obtenues par Al Jazeera ne montrent d’allégations selon lesquelles il aurait été jeté.

La plainte mentionne également que Reed s’est rendu dans un bar et a crié des slogans anti-police. German a noté que cela et d’autres allégations d’attitudes anti-police n’ont «rien à voir avec l’accusation d’incendier le palais de justice».

L’arrestation et l’enquête ont eu lieu alors que le président américain Donald Trump et le procureur général de l’époque William Barr adoptaient une rhétorique dure et «loi et ordre» contre des manifestations parfois violentes pour la justice raciale à la suite du meurtre de George Floyd, un homme noir, dans la police de Minneapolis. garde. Trump a juré de désigner Antifa – un mouvement décentralisé de manifestants d’extrême gauche – en tant qu’organisation «terroriste».

German a déclaré qu’il craignait que la rhétorique «hyperbolique» entourant la «soi-disant« Antifa »» de Trump et Barr «déclenche une réponse policière trop agressive, et cette affaire semble en être un exemple».

L’avocat de Reed, Doug Passon, a refusé de commenter l’affaire et a déclaré qu’il avait demandé à Reed de faire de même.

Al Jazeera s’est entretenu avec plusieurs amis et collègues de Reed, dont aucun n’a dit que Reed constituait une menace sérieuse.

L’une des allégations incluses dans la plainte porte sur des projets de «pillage» pendant l’émeute et semble provenir de cet échange dans le chat privé. Un membre écrit: «les gens demandent, pourquoi boivent-ils? ne peuvent-ils pas simplement rentrer chez eux… c’est un traumatisme à un jeune âge qui cause ce genre de problèmes ».

Un autre membre – pas Reed – répond: «Quelles pharmacies nous pillons-nous?», Ce à quoi les gens ont répondu avec des émojis rieurs. Reed répond: «Il n’y a que safeway et walmart», avec plus de réactions rieuses.

Johnathan Michael Yellick, 24 ans, connaît Reed depuis 10 ans et le décrit comme «spontané», «ouvert» et «bavard». Ils ont tissé des liens tout au long de leur adolescence en tant que membres d’un groupe d’amis, se souciant des relations et de l’école et partant à l’improviste en randonnée.

Yellick a déclaré que Reed était un ami fiable et se souvenait avoir conduit avec lui pendant jusqu’à quatre heures pour visiter des sites en Arizona et en Utah comme Hite Marina et Lake Powell, parlant pendant des heures de problèmes dans leur vie personnelle.

Il a dit que Reed «adore faire rire les gens» et que l’humour noir faisait partie du sens de l’humour de Reed.

Loren Reed est vue lors d’une randonnée sur cette photo non datée [Al Jazeera courtesy of Johnathan Yellick]

Lorsque des parties du chat incluses dans la plainte ont été décrites à Yellick, y compris la section sur le «pillage» d’une pharmacie, Yelick a déclaré que «c’était vraiment de l’humour noir».

Yellick n’était pas impliqué dans la conversation Facebook, mais d’après son expérience avec Reed, lorsque des sujets sérieux ont surgi, Reed «parlait avec émotion plus que tout».

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que Reed s’engagerait dans des «menaces terroristes», Yellick a répondu: «Absolument pas. Cela reviendrait au genre d’humour noir. Je n’avais jamais pensé que Loren ferait ce genre de chose.

Reed était cité par Forgive Everyone, un collectif d’artistes qui fait du plaidoyer pour les prisonniers, disant que le soulèvement de l’été a ouvert la porte à des discussions sur les questions de race et de maintien de l’ordre.

«Cela m’a donné l’occasion de dire ce que je voulais dire pendant des années… Si j’essayais d’avoir ces arguments à l’avance, je serais immédiatement fermé. Ces choses n’ont jamais vraiment été révélées jusqu’à récemment », aurait-il déclaré.

Autres menaces

Reed n’est pas la seule personne à être arrêtée pour des propos tenus sur les réseaux sociaux lors des manifestations pour la justice raciale qui ont balayé les États-Unis l’année dernière.

En juillet, Ebon Ellis, 25 ans, un organisateur à Evansville, Indiana, a été arrêté après avoir publié une vidéo sur Facebook menaçant la vie de la police locale et des élus, faisant signe de la main comme s’il s’agissait d’une arme à feu et appuyant sur la détente.

Ellis, qui est noir, était condamné à deux ans de probation et à une évaluation psychiatrique le 13 novembre après avoir plaidé coupable à trois chefs d’accusation d’intimidation.

Samuel Mara, un homme noir qui aurait été fréquemment vu lors des manifestations de Black Lives Matter à Buffalo, New York, a été arrêté le 11 juillet et accusé d’avoir menacé de tuer une personne liée à une rumeur de contre-protestation raciste lors d’une vidéo en direct sur les réseaux sociaux. Il fait face à un maximum de cinq ans de prison en cas de condamnation.

Par rapport aux autres chefs d’accusation liés à des menaces et à leurs peines maximales, y compris peine de cinq ans pour avoir envoyé une menace au président américain, Reed fait face à «des accusations très graves, une peine potentielle de 10 ans pour avoir essentiellement parlé sur Internet», a déclaré à Al Jazeera James Clark, membre de la National Lawyers Guild.

Clark a noté que la loi en vertu de laquelle Reed est accusé, familièrement connue sous le nom de loi fédérale sur les incendies criminels, «fait partie d’une série de lois pénales fédérales issues du mouvement des droits civils dans les années 1960» utilisées pour décourager les manifestations.

«La loi fédérale contre les émeutes a été adoptée en 1968, dans le cadre de la loi sur les droits civils, après [Martin Luther King Jr] a été assassiné. La loi sur les troubles civils a été adoptée en 1968 », a déclaré Clark. «Ensuite, la loi fédérale sur les incendies criminels a été adoptée en 1970.»

Le statut des troubles civils a été cité dans des dizaines de cas contre les manifestants au cours de l’été.

La loi fédérale anti-émeute, officieusement connue sous le nom de «loi H Rap Brown» en référence à un activiste noir alors non violent qui dirigeait le comité de coordination étudiant non-violent, a été citée par Barr au cours de l’été lorsqu’il a promis d’arrêter.instigateurs»Pendant la vague de troubles.

Un homme prend part à une marche avec des vétérans vers Backwater Bridge juste à l’extérieur du camp d’Oceti Sakowin lors d’une chute de neige alors que les “ protecteurs de l’eau ” continuent de manifester contre les projets de passer le pipeline Dakota Access adjacent à la réserve Standing Rock Sioux en 2016 [Lucas Jackson/Reuters]

Quatre manifestants autochtones à Standing Rock Sioux Reservation ont été accusés de troubles civils et d’utilisation du feu pour commettre un crime fédéral, en vertu de la loi fédérale sur les incendies criminels. Ils ont tous accepté un accord de plaidoyer de non-coopération, qui a abandonné l’utilisation des charges d’incendie.

Clark a déclaré qu’il semble que ces lois «restent inactives jusqu’à ce qu’il y ait un autre mouvement de protestation vraiment sérieux… des Noirs et des Autochtones, puis ils sont armés contre ces mouvements.

Les tribunaux ont récemment statué que certaines parties de la loi fédérale sur les émeutes, officiellement appelée la loi anti-émeute de 1968, sont inconstitutionnelles, y compris celles qui érigent en crime le fait d ‘«encourager» ou de «promouvoir» les émeutes, car il s’agit d’un discours protégé.

Allemand, qui a étudié le militantisme d’extrême droite au sein des forces de police, a évoqué l’exemple des groupes de médias sociaux d’extrême droite, comme le “Boogaloo bois” où «vous entendez une rhétorique politique chaude comme celle-ci» avec peu de réaction de la part du FBI.

L’Allemand a qualifié la réponse des forces de l’ordre aux manifestations d’été de «brutale». En ce qui concerne le cas de Reed, seule la découverte d’une «arme réelle» pourrait [his] perception », conclut German.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, PPD a déclaré qu’il avait agi dans un «rôle de soutien» auprès du FBI et a ordonné à Al Jazeera de «contacter le bureau d’information publique du procureur des États-Unis pour toute question que vous auriez concernant cette affaire».

Esther Winne, une porte-parole du bureau du procureur américain chargé de l’affaire, a refusé de commenter car il s’agissait d’une affaire en cours et a renvoyé Al Jazeera à un communiqué de presse et documents publics.

Le procès de Reed est prévu pour le 6 avril 2021, à la suite d’une continuation du 12 janvier déposée par Passon pour examiner des documents. Il sera en détention provisoire depuis 10 mois.



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