Prendre la température de la pandémie | Examen de la technologie MIT


En mars dernier, alors que le covid-19 déchirait des communautés à travers le pays, Inder Singh, MBA ’06, SM ’07, s’est rendu compte qu’il avait des informations qui pourraient aider les fonctionnaires à réagir.

Pendant des années, la société de Singh, Kinsa Health, avait suivi les fièvres en utilisant les données de son réseau de milliers de thermomètres connectés à un smartphone. Alors que la portée potentielle de l’épidémie de covid-19 devenait claire, Singh a soustrait les chiffres typiques du rhume et de la grippe recueillis ces dernières années des graphiques de l’entreprise.

«Ce qui reste, ce sont des fièvres inhabituelles, et nous avons vu des points chauds à travers le pays», dit Singh. «Nous avons observé six ans de données et il y avait eu des points chauds, mais rien de ce que nous voyions au début du mois de mars.»

L’équipe de Kinsa s’est rendu compte que les données offraient une vision plus immédiate de la maladie que les résultats des tests. En quelques jours, ils l’ont rendu public. Puis le samedi 14 mars, Singh a eu un appel avec l’ancien chef de la US Food and Drug Administration, le médecin-chercheur responsable de la réponse réussie de Taiwan au covid-19, et Nirav Shah, un médecin qui est l’ancien État de New York. commissaire à la santé.

«Inder nous a montré cette carte, et il a dit: ‘Je pense que c’est covid-19 dans la communauté’», se souvient Shah, qui siège maintenant au conseil d’administration de Kinsa. «Nous étions tous les trois comme: ‘Il s’éclaire au Texas et en Floride – nous ne voyons aucun [hot spots] là. De toute évidence, votre truc est faux. »» Deux semaines plus tard, les premières flambées de cas ont commencé à être signalées au Texas et en Floride.

Depuis lors, Kinsa travaille pour aider les États-Unis dans leurs efforts pour comprendre et contenir le virus. Ses données sont utilisées par des responsables d’au moins cinq États et cinq villes, des milliers de groupes de recherche, des médias de premier plan et des organisations dont la NBA, qui a utilisé les thermomètres de Kinsa pendant l’isolement de ses joueurs et entraîneurs pour terminer la saison 2019-2020. .

Le programme FLUency de Kinsa, une initiative lancée en 2013 pour aider les écoles à lutter contre la grippe saisonnière, a jeté les bases de la collecte de données à Kinsa. Aujourd’hui, l’entreprise travaille avec plus de 4 000 écoles, représentant environ 5% des écoles élémentaires publiques du pays.

«Au moment où le CDC [US Centers for Disease Control] obtient les données, elles ont été traitées, désidentifiées et des gens sont entrés dans le système de santé pour voir un médecin », explique Singh, qui est le PDG de Kinsa. «Il y a un délai énorme entre le moment où une personne contracte une maladie et le moment où elle consulte un médecin. Le système de santé actuel ne voit que ce dernier; nous voyons le premier.

Trouver un chemin

Singh, qui a obtenu des diplômes de premier cycle en économie et en génie à l’Université du Michigan, a été initié au monde des maladies infectieuses au cours de ses études supérieures à la Harvard Kennedy School of Government. Bien qu’il ait commencé l’université avec l’intention de devenir astronaute, en tant qu’étudiant diplômé, il a passé du temps dans différentes parties de l’Afrique à travailler sur des initiatives pour prévenir la propagation de maladies comme le paludisme et le sida.

La première exposition de Singh au MIT est survenue alors qu’il était de retour à Cambridge.

«Je me souviens que j’ai interagi avec certains étudiants de premier cycle du MIT. Nous avons réfléchi à des idées à impact social », se souvient-il. «Une semaine plus tard, j’ai reçu un e-mail de leur part disant qu’ils avaient prototypé ce dont nous parlions. Je me suis dit: “ Vous avez prototypé ce dont nous avons parlé en une semaine? ” J’ai été époustouflé et c’était un aperçu de la façon dont le MIT est un campus si actif. C’était tellement entrepreneurial.

Bientôt Singh s’est inscrit au programme interdisciplinaire Harvard-MIT en sciences et technologies de la santé, obtenant sa maîtrise et son MBA tout en travaillant avec les principaux hôpitaux de recherche de la région. Il a ensuite obtenu ce qu’il décrit comme un emploi de rêve à la Clinton Health Access Initiative (CHAI), en négociant des accords entre des sociétés pharmaceutiques et des pays pauvres pour réduire le coût des médicaments contre le sida, le paludisme et la tuberculose. Ce rôle lui a ouvert les yeux sur plusieurs lacunes du système de santé mondial.

«Le monde essaie de freiner la propagation des maladies infectieuses avec presque aucune information en temps réel sur le moment et l’endroit où la maladie se propage», dit-il. «La question que j’ai posée pour démarrer Kinsa était:« Comment arrêter la prochaine épidémie avant qu’elle ne devienne une épidémie si vous ne savez pas où et quand elle commence et à quelle vitesse elle se propage? »

Thermomètres pour le changement

Sachant que de meilleures données étaient nécessaires pour contrôler les maladies infectieuses, Singh a fondé Kinsa en 2012. Afin d’obtenir ces données, l’entreprise avait besoin d’un nouveau moyen de fournir de la valeur aux familles lorsqu’une personne était malade.

«Le comportement à la maison lorsque quelqu’un tombe malade est d’attraper le thermomètre», dit Singh. «Nous avons utilisé cela pour créer un canal de communication avec les malades, pour les aider à aller mieux plus vite.»

Un an plus tard, la société a lancé le programme FLUency, qui est devenu le moyen pour Kinsa de faire parvenir des millions de thermomètres dans les communautés à travers le pays. L’entreprise compte sur des dons et des subventions gouvernementales pour distribuer ses thermomètres aux écoles qui desservent principalement les familles pauvres.

Les thermomètres de Kinsa sont liés à une application qui prend en compte l’âge, la température et les symptômes pour aider les utilisateurs à décider s’ils doivent consulter un médecin. L’application intègre également les niveaux de maladie de la communauté dans ses conseils – en informant les parents, par exemple, si d’autres élèves de la classe de leur enfant ont contracté la grippe.

«C’est important parce que les parents se demandent ce qui se passe», dit Singh. «Pour la plupart, tout commence de la même manière: une toux, peut-être un pic de fièvre. Mais qu’est-ce que c’est? Gorge streptococcique? Rhume? Grippe? Covid19? Maintenant, vous avez plus de contexte. »

Le site Web HealthWeather de Kinsa permet à quiconque de vérifier le risque de covid en temps réel par code postal; il s’appuie sur les données sur la fièvre collectées par les thermomètres intelligents de l’entreprise, les symptômes saisis sur son application et les données sur les cas de covid recueillies par l’Université Johns Hopkins.

CHRISTIE HEMM KLOK (APPAREIL); KINSA (ÉCRAN)

Les données générées par les thermomètres sont également anonymisées et agrégées pour des responsables tels que les infirmières scolaires, qui peuvent aider à prévenir la propagation de la maladie dans les salles de classe en rappelant aux parents de garder leurs enfants à la maison s’ils sont malades ou en encourageant les enseignants à désinfecter les surfaces plus souvent.

En Californie, Fresno a commencé à équiper les familles de chacune de ses 60 écoles élémentaires de thermomètres en 2019. Kinsa a examiné le nombre d’absences d’élèves dans les écoles avec de plus en moins de participation au programme et a constaté que les élèves manquaient 8% de jours en moins dans les écoles où plus les familles avaient des thermomètres, un modèle que les responsables de l’école ont également remarqué.

«Les élèves manquent moins d’école parce que nous n’exposons pas autant d’enfants à la maladie», déclare Jane Banks, chef des infirmières scolaires des écoles publiques de Fresno. «Nous éduquons et intervenons en temps réel lorsque nous constatons une épidémie ou tout ce qui ne va pas.» À l’automne, elle discutait avec Kinsa de la façon dont Fresno pourrait utiliser les thermomètres pour aider à ramener les élèves en classe par étapes une fois que les écoles ont obtenu le feu vert.

À Laguna Niguel, en Californie, l’école à charte Community Roots a distribué les thermomètres aux familles de tous les élèves après le début de l’année scolaire avec un enseignement en ligne. Lorsque l’école est passée à l’apprentissage en personne, les étudiants arrivant sur le campus chaque jour devaient montrer aux responsables de l’école leurs résultats négatifs en matière de fièvre via l’application Kinsa. Bien sûr, le fait de ne pas avoir de fièvre ne peut garantir qu’un élève est sans covid, mais les lectures quotidiennes de la température à la maison ont au moins permis d’éloigner les élèves symptomatiques des élèves en bonne santé. Au début de décembre, Community Roots était la seule école élémentaire ouverte pour l’enseignement en classe de cinq jours dans le comté d’Orange.

«J’ai interagi avec certains étudiants de premier cycle du MIT. Nous avons réfléchi à quelques idées à impact social. Une semaine plus tard, j’ai reçu un e-mail de leur part disant qu’ils avaient prototypé ce dont nous parlions. Je me suis dit: “ Vous avez prototypé ce dont nous avons parlé en une semaine? ” J’étais ébloui.”

Singh dit que la seule chose qui retient le programme FLUency est le financement: 13 000 écoles supplémentaires ont demandé à participer, mais Kinsa n’a pas trouvé suffisamment de donateurs. «Nous sommes catégoriques sur le fait que nous ne facturons pas les écoles publiques», dit-il.

Les données sur la fièvre de Kinsa se sont également avérées utiles au-delà du cadre scolaire. Dans la «bulle» d’Orlando, la NBA avait l’habitude de terminer sa saison 2019-2020, chaque joueur, arbitre, médiatique et membre du personnel commençait chaque journée avec une lecture du thermomètre de Kinsa. Si quelqu’un montrait une température plus élevée que la moyenne, l’équipe de santé et de sécurité de la NBA, qui comprenait des médecins et des épidémiologistes, l’appellerait pour faire une évaluation. John DiFiori, directeur de la médecine sportive de la NBA, a déclaré à USA Today que le contrôle quotidien de la température était «vraiment le fondement» de l’approche de la ligue pour assurer la sécurité de tout le monde.

Kinsa a également mis des informations sur les épidémies locales à la disposition de tous, pas seulement de ceux qui disposent de l’application. En novembre, l’entreprise a lancé un outil sur son Santé site Web qui permet à quiconque aux États-Unis d’afficher un score de risque en temps réel pour le niveau de maladie contagieuse dans un code postal donné. L’idée est de rendre la vérification des niveaux de maladie locale aussi simple que de consulter les prévisions météorologiques locales.

Les données sur la fièvre ne sont pas une approximation parfaite de l’infection à covid-19. Il ne peut pas faire grand-chose pour aider les autorités à contenir le virus, car les gens peuvent être asymptomatiques mais toujours contagieux, prévient Joseph Frassica, professeur de la pratique à l’Institut du génie médical et des sciences du MIT (IMES) ainsi que le chef de Philips Research North Amérique. Les populations plus jeunes sont plus susceptibles d’être asymptomatiques si elles sont infectées, dit-il, ce qui limite particulièrement l’utilité des systèmes de test des élèves qui reposent uniquement sur les données de température.

Cela dit, il pense que combiner les données sur la fièvre avec les questionnaires de l’application de Kinsa est un excellent moyen de suivre les cas symptomatiques de covid-19, et la distribution généralisée du thermomètre à Kinsa signifie que ses cartes sont un assez bon indicateur de la covid-19 dans les communautés. Kinsa dit qu’entre le 1er mars et le 1er novembre 2020, il a capturé près de 15 millions de lectures de fièvre et 1,7 million d’entrées de symptômes.

«L’approche de Kinsa consistant à collecter des données à partir de thermomètres connectés est importante et en fait très utile pour détecter les zones géographiques où il y a une augmentation ou une diminution de l’incidence de la fièvre – et, dans l’année du covid-19, l’incidence du covid-19,» dit Frassica, qui a travaillé sur la construction de modèles prédictifs pour covid-19 via IMES et n’est pas affilié à Kinsa Health.

Combler un vide

Le printemps dernier, les responsables de la ville de la Nouvelle-Orléans faisaient des heures supplémentaires dans une lutte qui se déroulait à travers les États-Unis. La ville avait organisé une équipe d’intervention covid-19 pour établir des sites de test communautaires, acheter des équipements de protection, éduquer le public et prendre d’autres mesures pour freiner la propagation de la maladie.

Malheureusement, comme le reste du pays, la Nouvelle-Orléans a dû s’appuyer sur des données de test pour suivre le virus. Cela rendait plus probable que les gens propagent la maladie avant de savoir qu’ils étaient infectés.

Le bureau du maire avait été en contact avec Kinsa au sujet des thermomètres de l’entreprise, mais la ville n’était pas en mesure de les acheter de si tôt.

Puis un employé de Kinsa a appelé le bureau du maire pour dire que l’entreprise avait trouvé un donneur et que 25 000 thermomètres venaient gratuitement. Ils sont arrivés à la mairie le 24 juin. Au cours des semaines suivantes, les thermomètres ont été distribués à des familles à faible revenu, qui sont généralement plus vulnérables aux pires symptômes de la covid-19. De nombreux destinataires n’avaient pas auparavant de thermomètre chez eux. L’application de Kinsa a donné aux familles des informations sur la propagation de la maladie dans leurs communautés et les a aidées à prendre des mesures pour atténuer sa propagation. Il a également donné aux responsables de la ville de nouvelles informations en temps réel sur la santé communautaire.

«Si je sais ce qui se passe dans la communauté, je peux mieux répondre en tant que parent, je peux mieux répondre en tant que chef d’établissement, je peux mieux répondre en tant qu’infirmière scolaire», dit Singh. «Lorsque vous savez où et quand les symptômes commencent et à quelle vitesse ils se propagent, vous pouvez autonomiser les individus, les familles, les communautés et les gouvernements locaux.»

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