Frapper les livres: les controverses persistantes autour de la sécurité des e-cig



Au printemps 2019, des jeunes, pour la plupart des jeunes hommes de l’Illinois et du Wisconsin, ont commencé à tomber malades d’une étrange maladie pulmonaire. Ils ont toussé, ont eu du mal à reprendre leur souffle et certains se sont retrouvés sous ventilation à l’intérieur des unités de soins intensifs. En août, un jeune homme est décédé d’une maladie pulmonaire dans l’Illinois. Un autre est mort du même état dans l’Oregon. Un garçon est mort à New York en octobre, devenant le premier adolescent à mourir de cette mystérieuse maladie.

Des experts en santé publique ont interrogé le groupe d’hommes malades et les familles de ceux qui étaient décédés et ont découvert qu’ils avaient quelque chose en commun: ils fumaient des cigarettes. En novembre 2019, 2290 personnes étaient tombées malades de la maladie pulmonaire et près de cinquante personnes étaient décédées dans vingt-cinq États et dans le district de Columbia. Les Centers for Disease Control and Prevention ont étiqueté la condition EVALI, ou lésion pulmonaire associée à l’utilisation de cigarettes électroniques ou de produits de vapotage.

Les enquêteurs à la recherche d’indices ont découvert que les ingrédients des liquides fumés dans les cigarettes électroniques pouvaient être les coupables. Mais cette découverte a déclenché un débat massif. Partout dans le monde, les experts médicaux sont en désaccord sur la sécurité des cigarettes électroniques. Certains médecins les saluent comme le meilleur outil pour aider les fumeurs à abandonner la cigarette, tandis que certaines agences de santé ont déclaré que les cigarettes électroniques étaient responsables de la création d’une nouvelle génération de toxicomanes à la nicotine. La principale agence de santé publique d’Angleterre, Public Health England, recommande que les médecins soient autorisés à prescrire des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer. Certains politiciens britanniques ont appelé à un assouplissement des lois sur la cigarette électronique.

L’Organisation mondiale de la santé a fait valoir que les effets à long terme de l’utilisation des cigarettes électroniques étaient trop peu connus, que la nicotine qu’ils contiennent crée une dépendance et que certains arômes des cigarettes électroniques peuvent provoquer une irritation et une inflammation des voies respiratoires. En 2019, San Francisco est devenue la première ville américaine à interdire la vente de cigarettes électroniques, les responsables de la ville déclarant une «abdication de responsabilité» par la Food and Drug Administration dans la réglementation des produits. En septembre 2019, alors que l’épidémie d’EVALI continuait de croître, la FDA a mené sa propre enquête et a trouvé de l’acétate de vitamine E dans les produits de vapotage de cannabis de presque toutes les personnes atteintes d’EVALI à New York. La vitamine E peut être ingérée ou appliquée en toute sécurité sur la peau et se trouve dans les aliments et les lotions, mais il n’est pas sûr de l’inhaler. La FDA a déclaré qu’il était ajouté en tant qu’agent épaississant et pour éventuellement augmenter les niveaux de THC, le principal composé psychogène du cannabis. Deux mois après la découverte de la FDA, le CDC a annoncé une percée. Il a trouvé de l’acétate de vitamine E dans les poumons de vingt-neuf personnes atteintes d’EVALI.

Les cigarettes électroniques, ou cigarettes électroniques, également connues sous le nom de vaporisateurs et de stylos à vapotage, sont des appareils à fumer à piles qui contiennent un vaporisateur, qui réchauffe le liquide dans une cartouche. Ce liquide contient généralement de la nicotine, des arômes et d’autres additifs. L’élément chauffant de la plupart des e-cigarettes est activé par inhalation, tandis que d’autres ont un interrupteur manuel.

Il existe deux principaux types de cigarettes électroniques, à système ouvert ou à réservoir ouvert et à système fermé ou à réservoir fermé. Dans un réservoir ouvert, le liquide vaporisé peut être rempli manuellement et il y a généralement un embout buccal amovible. Dans une e-cigarette à réservoir fermé, des recharges prêtes à l’emploi sont vissées directement sur la batterie. Les cigarettes électroniques à réservoir ouvert sont le type de cigarette électronique le plus populaire.

Aux États-Unis, la FDA affirme qu’il y a une «épidémie» de vapotage chez les adolescents et que les fabricants de cigarettes électroniques n’en font pas assez pour lutter contre l’utilisation de leurs produits par les mineurs. Certains experts en santé publique aux États-Unis ont qualifié les cigarettes électroniques de menace émergente pour la santé publique, annulant rapidement des décennies de campagne anti-tabac.

Pourquoi tout le monde n’est-il pas d’accord? D’une part, les cigarettes électroniques n’existent que depuis 2003, lorsque la première cigarette électronique à succès commercial a été créée par Hon Lik, un pharmacien et fumeur chinois. On dit que Lik a inventé la cigarette électronique après que son père – un gros fumeur, comme Lik – soit mort d’un cancer du poumon. Lik a peut-être été inspiré par Herbert Gilbert, qui a breveté une «cigarette sans fumée et sans tabac» quatre décennies plus tôt en 1965.

Alors que le nombre de consommateurs de cigarettes diminue régulièrement – passant de 1,14 milliard de personnes en 2000 à 1,1 milliard de personnes dans le monde, selon le groupe d’étude de marché Euromonitor – l’utilisation des cigarettes électroniques augmente considérablement.

Le nombre de fumeurs de cigarettes électroniques a été multiplié par cinq en cinq ans, passant de 7 millions en 2011 à 35 millions en 2016, selon Euromonitor. La société prévoit que 55 millions de personnes fumeront des cigarettes électroniques d’ici 2021.

L’industrie valait environ 22,6 milliards de dollars dans le monde en 2018, contre 4,2 milliards de dollars en 2013, le Royaume-Uni, le Japon et les États-Unis s’étant imposés comme les plus grands marchés pour les produits de vapotage. Dans ces trois pays, les utilisateurs de cigarettes électroniques ont dépensé plus de 16 milliards de dollars en produits de vapotage en 2016.

Les cigarettes électroniques ont dépassé les cigarettes ordinaires pour devenir le produit du tabac le plus populaire auprès des adolescents américains. Un jeune de 18 à 24 ans sur cinq aux États-Unis a utilisé une cigarette électronique, selon le CDC.

Les cigarettes contiennent des milliers de composés, dont au moins soixante-dix sont des cancérogènes connus. Ils contiennent également du monoxyde de carbone, de l’arsenic et d’autres poisons. Les cigarettes électroniques, en revanche, contiennent beaucoup moins de composés dans l’ensemble, peut-être des centaines de produits chimiques au lieu des milliers trouvés dans les cigarettes. Les principaux ingrédients du fluide de vapotage sont le glycérol et le propylène glycol, qui, selon beaucoup, sont inoffensifs lorsqu’ils sont inhalés. Mais les employés des cinémas et des décors de cinéma qui utilisent ces produits chimiques pour créer des effets spéciaux de brouillard et de brouillard ont signalé des problèmes respiratoires, peut-être liés à une exposition à long terme au propylène glycol.

Des études ont montré que certaines vapeurs de cigarettes électroniques contenaient de très faibles niveaux de nitrosamines, qui ont été liées au cancer. D’autres études ont montré que la vapeur contient des produits chimiques toxiques, notamment de l’acétaldéhyde et du formaldéhyde et certains arômes, en particulier la cannelle, le beurre et la vanille, contiennent des radicaux libres, qui peuvent endommager l’ADN. La nouveauté relative des cigarettes électroniques signifie un manque de données de sécurité à long terme. Pour cette raison, certains scientifiques ont appelé les politiciens et les agences de santé publique en faveur d’une utilisation accrue des cigarettes électroniques.

Dans un rapport de 2018, Santé publique Angleterre a déclaré qu’il était plausible que les cigarettes électroniques soient responsables du taux le plus élevé jamais enregistré de personnes ayant réussi à arrêter de fumer en Angleterre. Mais il existe des preuves contradictoires sur l’efficacité des cigarettes électroniques en tant qu’outil de renoncement au tabac.

Dans le même rapport, Santé publique Angleterre poursuit en disant que sur sept méta-analyses sur l’abandon du tabac, deux ont trouvé un effet positif des cigarettes électroniques sur l’arrêt du tabac, quatre n’étaient pas concluants et une a trouvé un effet négatif. Dans une étude menée en 2018 auprès de plus de 6000 fumeurs, des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont découvert que les cigarettes électroniques n’étaient pas utiles pour aider les fumeurs à se débarrasser de cette habitude. (Les incitations en espèces l’étaient.)

Il y a une croyance répandue parmi les utilisateurs de cigarettes électroniques que le vapotage est sûr et peut aider à arrêter de fumer régulièrement. Dans un rapport de 2016 d’Ernst & Young, avec Nicoventures, une start-up de British American Tobacco, des recherches menées dans sept pays européens et asiatiques ont montré que la raison la plus courante de fumer des cigarettes électroniques était qu’elles étaient considérées comme «moins nocives que les cigarettes ordinaires . » Près de la moitié de tous les utilisateurs réguliers ont déclaré utiliser des cigarettes électroniques pour arrêter de fumer.

Mais aux États-Unis, où l’utilisation de la cigarette électronique a augmenté de 900% depuis 2011 chez les lycéens et où près de 6% des collégiens disent avoir fumé une cigarette électronique au cours de la dernière année, les responsables de la santé publique affirment que le vapotage en introduit davantage. les jeunes à l’idée de fumer et pourrait conduire à l’usage de la cigarette.

Dans un rapport de 2016, le Dr Vivek Murthy, chirurgien général américain, a déclaré que les jeunes sont les plus à risque de devenir dépendants de la nicotine contenue dans les cigarettes électroniques. La nicotine a un impact sur le développement du cerveau, qui se poursuit jusqu’à ce que les gens soient dans la vingtaine. La nicotine peut affecter le cortex préfrontal, une partie du cerveau qui est la dernière à mûrir. Des études ont montré que l’exposition à la nicotine pendant l’adolescence augmente le risque de développer des maladies psychiatriques et des troubles du déficit de l’attention.

Certains scientifiques craignent que les adolescents qui fument des cigarettes électroniques soient plus susceptibles de continuer à fumer des cigarettes ordinaires. Des scientifiques de l’Université d’Hawaï ont découvert que les cigarettes électroniques encourageaient le tabagisme chez les jeunes. Les chercheurs ont interrogé plus de 2000 élèves du secondaire en 2013 et à nouveau un an plus tard. Environ un tiers de ces étudiants ont déclaré avoir essayé une cigarette électronique au moment de leur premier entretien. Un an plus tard, les étudiants qui avaient déjà fumé des e-cigarettes étaient environ trois fois plus susceptibles d’avoir essayé une cigarette ordinaire que ceux qui n’en avaient pas utilisé.

En Grande-Bretagne, le Royal College of Physicians (RCP) affirme que les fumeurs devraient recevoir des cigarettes électroniques pour les aider à arrêter de fumer des cigarettes régulières. Dans un rapport publié en 2016, le principal organisme médical du Royaume-Uni a déclaré que les cigarettes électroniques ne sont pas une passerelle vers le tabagisme et devraient être utilisées comme une aide à l’arrêt du tabac.

En 2014, une étude menée en Grande-Bretagne a révélé que ceux qui utilisaient des cigarettes électroniques avaient 60% plus de chances de réussir à abandonner la cigarette que ceux qui utilisaient des patchs et de la gomme à la nicotine. Mais certains experts disent qu’il est trop tôt pour dire si les cigarettes électroniques aident les gens à arrêter de fumer, bien que les preuves aient jusqu’à présent influencé le RCP et Public Health England. Les cigarettes électroniques ont maintenant dépassé la gomme à la nicotine et les patchs pour devenir l’outil le plus populaire pour arrêter de fumer en Grande-Bretagne.

La FDA n’a pas autorisé les cigarettes électroniques en tant qu’outil de sevrage tabagique. En fait, l’agence met en garde contre les risques posés par les e-cigarettes. En 2009, la FDA a analysé le contenu liquide de deux grandes marques de cigarettes électroniques. Il a découvert qu’ils contenaient des produits chimiques pouvant causer le cancer, y compris des nitrosamines, et un produit chimique toxique présent dans l’antigel.

En 2018, la FDA a trouvé des médicaments sur ordonnance dans le liquide de vapotage. Des médicaments contre la dysfonction érectile, le Viagra et le Cialis, qui ne devraient être disponibles que sur ordonnance, ont été découverts dans des liquides de cigarette électronique fabriqués par le fabricant chinois de cigarettes électroniques HelloCig Electronic Technology. Les médicaments pourraient abaisser dangereusement la tension artérielle, a déclaré l’agence.

Il existe également un risque de blessure lorsque la batterie à l’intérieur d’une cigarette électronique surchauffe. Plus de deux douzaines de personnes ont été blessées par l’explosion de cigarettes électroniques entre 2009 et 2014, selon la US Fire Administration. Les médecins disent que les blessés souffrent de brûlures par flammes, de brûlures chimiques et de blessures par explosion.

Les experts en santé publique continuent d’être en désaccord sur la sécurité des cigarettes électroniques, laissant plus de 35 millions de personnes qui les utilisent au milieu d’un débat houleux. Ils peuvent être plus sains que de fumer des cigarettes, mais cela ne signifie pas qu’ils sont inoffensifs.

En février 2020, l’épidémie d’EVALI s’était propagée à tous les États des États-Unis et le CDC a déclaré qu’il ne compterait officiellement que les personnes suffisamment malades pour être hospitalisées avec EVALI ou mourir de la maladie. Selon ce décompte, le CDC a signalé près de 3 000 personnes qui avaient été hospitalisées et soixante-huit décès. Mais les autorités fédérales ont tardé à réglementer les produits; en fait, ce n’est qu’en 2016 que la FDA a reçu des pouvoirs réglementaires sur les cigarettes électroniques. En l’absence de leadership fédéral, les États-Unis ont un patchwork de réglementations sur le vapotage qui varient énormément d’un État à l’autre, laissant les consommateurs individuels déterminer ce qui est sûr et ce qui ne l’est pas.

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