Des lynchages au Capitole: le racisme et la violence des réjouissances | Nouvelles du racisme


Le 6 janvier, au lendemain de l’élection historique d’un pasteur afro-américain, Raphael Warnock, au Sénat américain, un coup d’État bien planifié visait à renverser l’élection présidentielle américaine libre et juste de 2020, que Joe Biden avait définitivement remportée.

Les insurgés, soutenus à la fois explicitement et implicitement par Donald Trump et les législateurs républicains, ont dépassé le bâtiment du Capitole dans le but de renverser la procédure traditionnellement superficielle du Congrès de certification des bulletins électoraux.

La foule a considéré l’élection de Biden comme illégitime principalement parce qu’elle considère les démocrates comme «illégitimes». Ceci est en grande partie dû au fait qu’une majorité d’électeurs noirs votent pour les démocrates, et que les Noirs, à leurs yeux, ne sont pas de «vrais» Américains, donc leurs votes ne comptent pas et ne devraient pas compter.

Les images émergeant du coup d’État manqué sont affligeantes. Mais ils sont également étranges et ne correspondent pas facilement à la façon dont nous pourrions imaginer l’insurrection, en partie parce qu’ils semblent raconter deux histoires complètement différentes.

Dans une série d’images, il y a une atmosphère distincte de «carte journalière à Disney World», alors que des émeutiers pro-Trump se promènent avec étourdissement dans et autour du bâtiment du Capitole. Ils prennent des selfies pour marquer l’occasion, partagent des rires et flânent dans le parc.

Sur une photo, un émeutier photographie son compatriote émeutier et partisan de QAnon Jacob Anthony Chansley – couvert de tatouages ​​nordiques et portant un casque de Viking – comme s’il s’était glissé sous la corde de velours à Epcot Center et faisait maintenant partie de la réplique ou de la simulation. .

À gauche, Jacob Anthony Chansley, partisan de QAnon, est confronté à des policiers du Capitole devant la salle du Sénat le 6 janvier. [File: Manuel Balce Ceneta/AP Photo]. À droite, l’insurrectionniste Eric Munchel est vu dans la chambre du Sénat tenant des manchettes flexibles [File: Win McNamee/Getty Images]

L’autre série d’images est beaucoup plus sombre, représentant des moments de violence imminente ou réelle, sinon d’assassinat. Des vidéos montrent des foules en colère frappant des fenêtres, utilisant des objets pour pénétrer dans le bâtiment et utilisant toute la force de leurs corps collectifs pour écraser des policiers.

De toutes les images qui ont circulé, peut-être aucune n’accélère le pouls comme celle d’Eric Munchel vêtu d’un équipement tactique / militaire de la tête aux pieds, de la casquette de baseball avec un drapeau américain croisé par un fusil et un tactique (pas un COVID) masque à la ceinture de gréement et aux bottes de combat. Il tient un paquet de poignets flexibles, un équipement coûteux utilisé par la police et l’armée pour détenir des personnes. Cet homme en noir, le visage couvert, est sur une mission qui n’a jamais été secrète, et il est là pour exécuter cette mission avec la furtivité et la précision d’un soldat Black Ops.

Quand le cirque et le siège sont la même chose

Comment mettre au carré ces deux ensembles d’images? Était-ce un spectacle de clown macabre ou une insurrection horrible?

La réponse est que le cirque et le siège sont la même chose; ce sont les deux moitiés d’un tout suprémaciste blanc. Placé dans le contexte de la longue histoire des émeutes des Blancs aux États-Unis – presque toujours dirigée contre des personnes de couleur – ce qui semble dissonant est en fait parfaitement logique. Parce que nous avons déjà vu ce genre d’images: dans des photographies de lynchage.

Mais nous ne savons peut-être pas que nous avons déjà vu ces images. Les Américains vivent avec ce que la savante Jacqueline Goldsby appelle un «secret spectaculaire»: le lynchage.

L’abandon de la reconstruction par le gouvernement américain en 1877 a signifié que les troupes fédérales ont été immédiatement retirées du sud des États-Unis, laissant à ces États carte blanche pour installer la ségrégation Jim Crow en tant que règle de droit officieuse, puis officielle. Entre 1877 et 1950, des foules blanches assassiné au moins 4 075 hommes et femmes noirs dans 12 États du Sud seulement, généralement en pendaison ou en brûlant vifs.

Le lynchage était une stratégie de domination violente qui accompagnait la ségrégation comme moyen de renforcer la suprématie blanche. Cette forme de «justice populaire» techniquement illégale et officieusement sanctionnée s’est produite dans les États du sud, du Midwest et du nord.

Les partisans de Trump ont violé la sécurité et sont entrés dans la rotonde du bâtiment du Capitole américain le 6 janvier [File: Saul Loeb/AFP]

Le pouvoir du lynchage ne consistait pas simplement à assassiner des individus noirs pour «en faire des exemples», mais à transformer le meurtre en une nouvelle forme de divertissement. Au début du XXe siècle, le lynchage était l’une des nombreuses pratiques culturelles qui mêlaient le spectacle du pouvoir aux plaisirs du divertissement commercial de masse. Prenons, par exemple, le fait qu’à Coney Island en 1903, un éléphant a été électrocuté en direct sur scène pour démontrer le caractère mortel du courant de Thomas Edison. L’éléphant a été nommé Topsy, d’après l’enfant asservi dans le roman abolitionniste de Harriet Beecher Stowe, Uncle Tom’s Cabin (1852), dont les singeries sauvages en ont fait une caricature raciale populaire sur la scène des ménestrels. Dans ce contexte culturel plus large de violence et de spectacle, le lynchage n’était pas un départ de l’Amérique «moderne»; c’était une extension de l’Amérique «moderne».

À quel point le lynchage était-il visible? Il y a des milliers de photographies de lynchage, toutes cachées à la vue de tous. Non seulement les lynchages n’étaient pas un secret, mais ils étaient une caractéristique commune de la vie américaine.

Les lynchages étaient des événements festifs, destinés à attirer une foule. Les gens ont construit des scènes, installé des sièges et fait circuler des publicités. Les gens ont organisé leur voyage pour y assister. Les photographes de studio ont documenté et commémoré cet événement violent et festif. La foule profanait fréquemment le corps de la victime en coupant des parties du corps (doigts et phallus) pour les garder comme souvenirs. Très souvent, des photographies de la foule avec leur (s) victime (s) de meurtre – comme des photographies de «trophées tués» – étaient transformées en cartes postales, soit pour que les témoins-participants les conservent comme souvenirs personnels, soit pour les envoyer à leur famille et amis.

Le lynchage de Thomas Shipp et Abram Smith à Marion, Indiana, photographié par Lawrence Beitler [File: Getty Images]

Le plus frappant est peut-être que ces photographies ont même été prises. Beaucoup de gens dans cette foule portent leur meilleur dimanche, comme s’ils assistaient à un pique-nique à l’église, ou comme le suggère le couple sur la scène de gauche sur la photo d’accompagnement, peut-être pour un bon rendez-vous. Et peut-être le plus révélateur, personne sur cette photographie ne cache délibérément son visage ou détourne son regard, de peur d’être pris en flagrant délit.

En fait, comme le critique Shawn Michelle Smith, écrivant sur les foules dans ces photographies de lynchage, l’a souligné, non seulement la foule blanche ne fait pas honte, mais en fait, elle télégraphie une célébration ouverte. Le moment que la caméra capture n’est ni spontané ni improvisé. Il est mis en scène et hautement chorégraphié; tout le monde pose pour pouvoir repartir avec le récit d’une soirée agréable, agréable et mouvementée.

Humour et fascisme: compagnons de lit de longue date

Ce que ces images historiques ont en commun avec les selfies et les images issues du coup d’État pro-Trump, c’est ce regard direct, rencontrant la caméra de front. C’est parce que lorsque la suprématie blanche – qu’elle soit imposée par le Ku Klux Klan ou la police – fonctionne pour vous, il n’est pas nécessaire de couvrir ou détourner votre regard; votre crime est casher. Les visages des émeutiers dans le bâtiment du Capitole étaient dans l’ensemble démasqués, se délectant à la fois du crime et de leur impunité.

Au milieu du pillage, Adam Johnson a lancé un sourire éclatant et a fait un signe à la caméra. Avec le président du lutrin de la Chambre à la remorque, son comportement, le savant Matthew D Morrison a c’est noté, ressemble étrangement à l’image emblématique de TD Rice. Artiste et dramaturge new-yorkais, Rice était le «original» Jim Crow qui, en «noircissant», a lancé la longue tradition américaine de ménestrel au visage noir.

L’image de Johnson, comme celle de Chansley revêtant le costume de blancheur nordique (ce n’est pas un hasard si ces ancêtres choisis, les Vikings, étaient des pillards), pourrait suggérer que toute l’affaire était comique, maladroite, vaudevillienne. Une blague préférée de nos jours est que Chansley a l’air de quitter Burning Man. Lier le festival Burning Man aux festivités historiques de brûler un homme noir pourrait être trop intelligent de moitié, mais la vérité plus grande est vraie: cette fête blanche déborde absolument de la menace de la violence.

À gauche, le pillard Adam Johnson porte le lutrin de la présidente américaine de la maison Nancy Pelosi à travers la rotonde du Capitole américain le 6 janvier. [File: Win McNamee/Getty Images]. Sur la droite se trouve la couverture d’une première édition d’une feuille de musique ‘Jump Jim Crow’ [Institute for Advanced Technology in the Humanities at the University of Virginia]

Le plaisir débridé de Johnson, associé à la bouffonnerie de Chansley, permet de minimiser facilement la gravité de la situation. Leur joie détourne l’attention de la violence antidémocratique actuelle. Cela n’est peut-être pas surprenant, étant donné que l’humour a longtemps été associé au fascisme – et l’a couvert. Trump, après tout, s’en est sorti avec tant de violence précisément parce qu’il est si difficile de le prendre au sérieux. Le plus grand truc que le diable ait jamais fait a été de convaincre le monde qu’il est «juste» un clown.

Le clownisme de la foule, cependant, met en relief les enjeux de la participation de Munchel. L’un des rares insurgés masqués (et équipé d’un équipement de qualité militaire), il promet de faire face à la violence.

Alors que certains émeutiers utilisaient le cosplay pour exécuter leur prétendu patriotisme – escalader les murs alors qu’ils auraient pu utiliser la porte latérale, sauter inutilement sur un étage vide du Sénat – Munchel signale qu’en fait, ce n’est pas «juste pour le spectacle». Sa silhouette est d’autant plus sinistre qu’il autorise un théâtre de dérèglement – où des gens comme Johnson, Chansley et d’autres s’ébattent – qui se nomme l’État de droit.

Nous ne pouvons pas oublier qui d’autre a été la cible de «l’état de droit», alors qu’il y a seulement 15 ans, les soldats américains ont fait un spectacle d’abus de prisonniers irakiens, lançant un sourire et un «pouce levé» à la caméra. C’est marrant! Munchel ne suggère pas le chaos mais une interprétation horriblement étroite et une mise en œuvre violente de «la loi et l’ordre», où les Blancs ont droit au crime de prendre ce qu’ils veulent (une élection, un lutrin, une vie) et de l’appeler justice.

La ligne tordue du lynchage du XIXe siècle à l’insurrection

Le tressage du divertissement et de la violence qui se produit lors de l’émeute des Blancs est la ligne tordue qui mène du lynchage du XIXe siècle à l’insurrection. Les photographies de lynchage nous apprennent que les images d’aujourd’hui du coup d’État manqué – d’un côté clownesque, de l’autre terrifiant – ne sont pas dissonantes; en réalité, ils vont de pair. La jouissance n’est pas un sous-produit mais une caractéristique centrale de la violence des Blancs envers les Noirs et, plus largement, le pouvoir politique noir.

L’émeute et la fête sont des jumeaux siamois, partageant un organe commun: la suprématie blanche. Lorsque nous regardons ces photographies à travers l’objectif de la violence de la foule blanche aux États-Unis, elles commencent à s’effondrer les unes dans les autres, devenant indiscernables.

Aux États-Unis, les spectacles de violence raciale rendent le plaisir et la terreur mutuellement constitutifs: ils ne sont pas opposés, mais plutôt les deux faces d’une même médaille. Dans les photographies de lynchage, le meurtre horrible d’un homme noir et la gaieté électrique des meurtriers blancs se renforcent mutuellement. De même, Johnson et Munchel – le clown et le milicien – existent l’un pour l’autre. Ce sont les mêmes émeutiers, vêtus de vêtements différents. La jouissance est au cœur des opérations de violence suprémaciste blanche.

Les partisans de Trump se tiennent près du Capitole le 6 janvier, lorsque la foule a pris d’assaut le bâtiment [Shay Horse/NurPhoto via Getty Images]

Lynching nous aide à donner un sens à la convivialité de la milice, à la façon dont la foule du carnaval et la violence de la foule sont souvent considérées comme un «package deal» aux États-Unis.

Le fait que les insurgés aient érigé une potence et appelaient à la pendaison du vice-président Mike Pence rend assez clair le lien entre le lynchage et le coup d’État. Il est important de souligner qu’une violence similaire est en jeu: arracher le pouvoir politique aux Afro-Américains.

Lynchings a travaillé avec la ségrégation pour restreindre la capacité des Noirs à voter librement, tandis que le coup d’État manqué visait à punir n’importe qui – les Blancs compris – menaçant la suprématie du vote des Blancs sur celui des autres. Pour les ethno-nationalistes américains, «libre et juste» signifie non libre et injuste pour les Blancs, qui ne peuvent voir les droits humains et civils que comme un jeu à somme nulle.

L’histoire des États-Unis nous enseigne, maintes et maintes fois, que le carnaval est une partie fondamentale (et non en dehors de) la violence de la foule blanche. Lorsque les Blancs se rassemblent pour blesser et / ou tuer, ils veulent se divertir en le faisant. En raison de son atmosphère festive, le coup d’État nous ramène dans le temps à un siècle d’hommes et de femmes noirs assassinés par des foules blanches. Que ce ne soit pas seulement amusant et amusant, comme en témoignent les poignets flexibles de Munchell, c’est précisément pourquoi c’est amusant.



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