Comment 2020 a laissé la Chine «diminuée diplomatiquement» | Actualités Asie-Pacifique


La Chine a alerté l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur les premiers cas de COVID-19 il y a un an.

Alors que la maladie respiratoire se propageait rapidement à travers le monde, la gestion de la maladie par Pékin – détectée pour la première fois dans la ville centrale de Wuhan – a suscité un examen international intense et a ouvert un nouveau front dans la détérioration des relations entre la Chine et les États-Unis.

Bien que Pékin ait réussi à éradiquer sa propre épidémie et soit devenue la seule grande économie à croître cette année, les analystes affirment que la Chine du président Xi Jinping fait face à une nouvelle année plus «diplomatiquement diminuée» que jamais. Cela est dû non seulement à la pandémie, mais aussi à sa répression à Hong Kong semi-autonome et à son adoption de tactiques diplomatiques plus coercitives – y compris à Taiwan, en Inde et en Australie.

Voici un examen de cinq histoires clés sur la Chine à partir de 2020.

Les libertés de Hong Kong “ anéanties ”

Le mouvement de protestation de Hong Kong a débuté 2020 avec un énorme rassemblement le jour du Nouvel An, qui s’est soldé par de violents affrontements et par l’arrestation d’environ 400 personnes marchant contre le resserrement de l’emprise de Pékin sur la ville.

Le sombre début de la nouvelle année n’a fait qu’empirer.

En mars, la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a interdit les rassemblements de plus de quatre personnes pour endiguer la propagation du virus. En juin, le parlement chinois a adopté une loi sur la sécurité nationale pour l’ancienne colonie britannique, punissant tout ce que Pékin jugeait sécession, subversion, terrorisme ou collusion avec des forces étrangères pouvant aller jusqu’à la prison à vie.

Beaucoup ont décrié la législation radicale comme la «fin de l’autonomie de Hong Kong», mais Pékin l’a défendue comme nécessaire pour rétablir la stabilité après un an de manifestations de masse. Peu de temps après, l’hymne de protestation: Gloire à Hong Kong a été interdit dans les slogans, des dizaines de candidats pro-démocratie ont été disqualifiés des élections législatives et le magnat des médias Jimmy Lai a été arrêté et son bureau a été perquisitionné pour collusion présumée avec les forces étrangères.

Les militants Joshua Wong, Agnes Chow et Ivan Lam ont été emprisonnés pour des accusations liées aux manifestations, tandis que des dizaines, dont l’activiste Nathan Law et le législateur Ted Hui, ont fui en exil.

Lam, le chef de l’exécutif de Hong Kong, a également reporté d’un an les élections législatives prévues pour septembre et expulsé quatre membres de l’opposition de la législature pour des raisons de sécurité nationale. Ces mesures ont conduit le camp pro-démocratie de Hong Kong à démissionner en masse de la législature.

«Nous voyons un endroit qui avait une liberté presque complète devenir soumis à une dictature, toutes les formes d’opposition politique étant anéanties sous nos yeux», a déclaré Brad Adams, directeur Asie de Human Rights Watch.

Après l’adoption de la loi sur la sécurité nationale, les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et plusieurs autres pays occidentaux ont suspendu les traités d’extradition avec Hong Kong, tandis que Washington a mis fin au statut commercial préférentiel de la ville. L’administration du président américain Donald Trump a également imposé des sanctions à Lam et aux principaux responsables de la répression à Hong Kong.

Guerre de la “ zone grise ” à Taiwan

Tout en annulant la résistance à son règne à Hong Kong, la Chine est également devenue plus affirmée envers Taiwan, une île autogérée et démocratiquement gouvernée que Pékin prétend être la sienne. Depuis la réélection écrasante du président Tsai Ing-wen en janvier, la Chine s’est engagée dans une forme de guerre de la «zone grise» en relation avec l’île, déployant plus de 100 avions vers l’espace aérien de Taïwan et obligeant ses militaires à brouiller ses avions sur de nombreux avions. occasions.

Plus tôt ce mois-ci, la Chine a également envoyé un groupe de porte-avions à travers le détroit de Taiwan pour se rendre à des exercices dans la mer de Chine méridionale contestée.

Tsai, qui a rejeté la domination chinoise à Taiwan, a déclaré le 8 décembre que l’île était désormais confrontée «quotidiennement» à des menaces militaires de «forces autoritaires».

Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au Center for Strategic and International Studies basé aux États-Unis, affirme que Pékin tente «d’augmenter la pression psychologique sur l’armée taïwanaise et le public».

Elle a également noté la montée des tensions entre Pékin et l’opposition favorable à la Chine de Taiwan, le Kuomintang (KMT), qui s’est retirée d’un forum clé entre les détroits après que la télévision d’État chinoise eut fait des remarques désobligeantes à propos d’un haut responsable politique.

«Si la Chine perd la confiance qu’elle peut travailler avec le KMT pour promouvoir la réunification, la pression peut s’appuyer sur le continent pour envahir ou contraindre Taiwan à entamer des pourparlers politiques», a déclaré Glaser à Al Jazeera.

Au milieu des tensions croissantes, les États-Unis ont intensifié leur soutien à Taïwan, approuvant plus de 5 milliards de dollars d’armes, y compris des drones, des missiles et de l’artillerie, tout en faisant pression pour l’inclusion de Taipei dans l’organe décisionnel de l’Organisation mondiale de la santé, l’Assemblée mondiale de la santé.

Washington a également envoyé son secrétaire à la Santé à Taipei, marquant la visite de plus haut niveau d’un responsable américain en 40 ans.

Pékin a mis en garde les États-Unis contre un renforcement du soutien à Taiwan, le ministre des Affaires étrangères Wang Wenbin affirmant que Taiwan était «la question la plus importante et la plus sensible des relations sino-américaines».

La “ chute libre ” des relations américano-chinoises

La détérioration des relations américano-chinoises cette année a sonné l’alarme, l’ancien Premier ministre australien Kevin Rudd ayant averti en août que le monde était confronté à «la perspective non seulement d’une nouvelle guerre froide, mais aussi d’une guerre chaude».

L’année a commencé sur une note positive, les États-Unis et la Chine ayant mis fin à une guerre commerciale de deux ans en signant un accord commercial de phase 1.

Mais les relations se sont rapidement effondrées au milieu de la pandémie COVID-19, Trump se référant à plusieurs reprises au virus comme le «virus chinois» et accusant la dissimulation initiale de la Chine à Wuhan pour la propagation de la maladie dans le monde. Le dirigeant américain a également réduit le financement de l’OMS, reprochant à l’organisme mondial de santé ce qu’il a appelé un parti pris envers la Chine.

Tout en renforçant le soutien à Taïwan et en sanctionnant les responsables chinois responsables de la répression à Hong Kong et dans l’extrême ouest du Xinjiang, Trump a fait de la Chine un élément clé de sa campagne de réélection infructueuse cette année. Le secrétaire d’État Mike Pompeo, dans un discours de juillet, a déclaré que 50 ans d’engagement avec le Parti communiste chinois (PCC) avaient échoué, affirmant que Washington et ses alliés devaient utiliser «des moyens plus créatifs et plus affirmés» pour faire pression sur «Frankenstein» Chine pour qu’elle change ses façons.

Depuis lors, par des mesures tit-for-tat, les deux parties ont expulsé des journalistes et fermé les consulats de l’autre. L’administration Trump s’est également déplacée sur le front de la technologie, ordonnant l’interdiction des applications mobiles chinoises TikTok et WeChat et obligeant le propriétaire chinois de TikTok à vendre ses opérations à une entreprise américaine – le tout pour des raisons de sécurité nationale.

“La chute libre en cascade dans les relations américano-chinoises est pleine de dangers, car les chances d’escalade ou d’erreurs de calcul augmentent jusqu’au niveau des crues”, a déclaré la semaine dernière Robert Lawrence Kuhn, banquier d’investissement et auteur, au tabloïd public chinois Global Times. . “La sagesse politique est nécessaire de toute urgence pour éviter de nouvelles exacerbations et escalades, qui ne feraient que nuire aux pays et au monde dans son ensemble.”

Selon les analystes, l’élection du nouveau président Joe Biden, un démocrate, pourrait aider à apaiser les tensions, mais la position ferme des États-Unis semble peu susceptible de changer étant donné le soutien bipartite à la décision du Congrès américain.

«Trump représente un danger immédiat. Biden représente un danger à long terme », a déclaré à Al Jazeera Einar Tangen, un analyste politique basé à Pékin. «Mais les responsables chinois espèrent que, au moins sur le plan économique et aussi sur le plan militaire, il n’y aura pas le genre de posture agressive que vous avez eue de Trump avec la liberté accrue des patrouilles de navigation à travers la mer de Chine méridionale et le Détroit de Taiwan et, à leur avis, prônant l’insurrection au Xinjiang, à Taiwan et à Hong Kong. »

Malgré «l’année difficile» de la Chine sur la scène internationale, a déclaré Tangen, les responsables faisaient face à la nouvelle année «se sentant beaucoup plus confiants» dans leur système politique en raison de la reprise économique et du succès de la maîtrise du COVID-19.

Bagarre meurtrière à la frontière sino-indienne

Cette année a également vu le premier affrontement fatal entre les troupes chinoises et indiennes en plus de trois décennies. Au moins 20 soldats indiens sont morts dans la bagarre dans une vallée isolée de l’Himalaya, où les deux pays se font concurrence pour construire des infrastructures le long d’une frontière contestée.

Les médias d’État chinois ont reconnu les victimes de leur côté mais n’ont pas fourni de détails.

L’impasse, qui a été déclenchée au milieu d’accusations d’intrusion sur la ligne de contrôle (LoC), se poursuit.

Chaque partie a envoyé des dizaines de milliers de soldats dans la région et l’Inde a resserré les règles relatives aux investissements en provenance de Chine et interdit plus de 150 applications liées à la Chine, y compris TikTok, invoquant des problèmes de sécurité.

New Delhi a également invité l’Australie à participer à des exercices dans l’océan Indien avec les marines américaine et japonaise – une décision que les analystes considèrent comme faisant partie d’une tentative de renforcer les liens de défense pour contrer l’influence de la Chine dans la région indo-pacifique.

«2020 pourrait bien être l’année où le romantisme sur les liens sino-indiens s’est finalement éteint», a écrit cette semaine Harsh V Pant, directeur de recherche à l’Observer Research Foundation, basée à New Delhi.

“[Beijing’s] Le comportement modifiera inévitablement la trajectoire de la relation sino-indienne, qui a été fondée sur la compréhension que même si les questions de frontière restent non résolues, les deux nations peuvent avancer dans d’autres domaines d’engagement – mondial, régional et bilatéral. Ce principe fondamental est aujourd’hui gravement compromis. »

Il a ajouté: «Si une solution durable au problème des frontières n’est pas trouvée, par conséquent, une plus grande turbulence le long de la LoC continuera d’être la nouvelle norme.»

“ Pire détérioration durable ” des relations sino-australiennes

Les relations sino-australiennes ont chuté à leur plus bas niveau depuis des décennies, Pékin imposant des sanctions à des milliards de dollars d’importations australiennes alors que les tensions sur la défense, le commerce et les politiques étrangères se sont intensifiées.

L’Australie, qui a été le premier pays à interdire le géant chinois de la technologie Huawei, a mis la Chine en colère cette année en appelant à une enquête sur les origines du nouveau coronavirus et en participant aux exercices militaires dans l’océan Indien (Pékin appelle l’alliance informelle entre les États-Unis et l’Inde. , Le Japon et l’Australie la «version asiatique de l’OTAN»).

La Chine a réduit les importations de bœuf australien et a imposé des droits de douane totalisant 80,5 pour cent sur l’orge australienne. Il a également imposé des droits de douane d’une valeur de 200 pour cent sur le vin australien, réduit de moitié les importations de cuivre australien et bloqué les expéditions de charbon.

La Chine représentant environ 35% du commerce total de l’Australie, certains experts craignent qu’une guerre commerciale totale ne coûte à ces derniers 6% de son produit intérieur brut ou de son PIB. En revanche, l’Australie représente moins de 4% du commerce chinois.

Ces mesures ont incité l’Australie à déposer un appel officiel auprès de l’Organisation mondiale du commerce plus tôt ce mois-ci contre la décision de Pékin d’imposer des droits de douane sur l’orge australienne.

Hervé Lemahieu, directeur du programme de pouvoir et de diplomatie au Lowy Institute de Sydney, a qualifié le conflit de «la pire détérioration des relations bilatérales entre la Chine et l’Australie» depuis que les deux pays ont établi des relations diplomatiques en 1972.

La dure répression de la Chine contre l’Australie pourrait servir «de moyen de donner l’exemple et d’essayer de dissuader les autres de poursuivre un type similaire de ligne dure», a-t-il dit.

Mais la diplomatie coercitive de la Chine dans des pays comme l’Australie et Taiwan signifie que le pays est sorti de la pandémie «diplomatiquement diminuée», a déclaré Lemahieu.

«Et je pense que c’est vraiment une opportunité gaspillée, une année gaspillée pour la Chine. Il a toujours des partisans, mais il a beaucoup plus de détracteurs qu’il n’en avait au début de l’année.



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